Lebanon

‘Southern’ and ‘Northern’ assistance provision beyond the grand narratives: Views from Lebanese and Syrian providers in Lebanon

http://publicanthropologist.cmi.no/2018/09/15/southern-and-northern-assistance-provision-beyond-the-grand-narratives-views-from-lebanese-and-syrian-providers-in-lebanon/

Over the past few decades, scholars have increasingly employed the categories of ‘Global North’ and ‘Global South’ to explore different political geographies and economies in development cooperation and humanitarian aid provision. Without doubt, whether and how these denominations make sense are not merely dilemmas of terminology. The Global South has been historically referred to in a number of ways: as the ‘Third World’, coming after the First World, including the US and its allies, and the Second World, including the Soviet Union and its Eastern Bloc partners; as ‘non-DIAC countries, i.e. not belonging to the Development Assistance Committee of Western donors; or as ‘postcolonial donors’, which, however, does not manage to capture the different positioning of Southern countries vis-à-vis donorship and aid reception.

Against this backdrop, the categorisation of the Global South has existed since the mid-1970s, effectively indicating the changing power relations of this groups of countries with the Global North. With respect to the ‘East’ – a notion tentatively incorporating diverse realities but nowadays embedding them in the Orientalistic discourse first advanced by Palestinian-American scholar Edward Said (1978) – the Global South better allows for multi-directional flows of economic, cultural, and political capital between different countries, and therefore anthropology is surely well placed to explore such multi-directional flows. However, the definition of the Global South has too often been misleadingly reduced to a marginal or anti-imperial positionality, independent from context. In particular, in a bid to learn about and consider different Souths (from an intentionally plural perspective), Global South should not be our episteme – the point of departure for enlarging our knowledge about such a concept. It is in this regard that some scholars have opted for a conception of the Global South as ‘not an exact geographical designation, but as an idea and a set of practices, attitudes, and relations’ (Grovogu, 2011) or ‘a linguistic family, a belief system and an epistemology’ (Mignolo, 2015).

It may be helpful to examine a world map and reflect on the very geographic characteristics of the countries that are included in the Global South category. For instance, given that Australia is a political pole of the Global North, just as China is for the Global South, physical geography cannot fully explain what North and South are, since these categories refer not only to places but also, more importantly, to different political projects related to development and humanitarian action.

As Fiddian-Qasmiyeh and Daley highlight in their introduction to the Routledge Handbook of South-South Relations, the present South-South cooperation and its underlying principles are historically associated with anti-colonial and anti-imperialist struggles around the world: ‘The emergence of a South-South cooperation was originally conceptualized as a way to overcome the exploitative character of North-South relations through diverse models of transnational cooperation and solidarity developed since the 1950s and 1960s, including internationalist, socialist, and regional approaches and initiatives such as Pan-Arabism and Pan-Africanism’. Dahi and Velasco have recently pointed out that, in the decades following World War II, between the 1950s and the late-1980s, South-South trade represented roughly 5–10% of all global trade, but, by 2013, that share had risen to 54%. Over the same period, the direction of these exports shifted to other Southern countries, while global South-South financial flows also increased substantially. This shared interest in mutual collaboration in the Global South, presently championed by Northern actors (that purport to act as facilitators) is also reflected in the so-called ‘localisation agenda’ promoted by the international humanitarian apparatus, as endorsed during the 2016 Istanbul World Humanitarian Summit. At the ‘Africa Stories: Changing Perceptions’ workshop held at University College London in June 2018, Michael Amoah, from the London School of Economics, confirmed Dahi and Velasco’s findings by contending that, in its current form, regional solidarity ideologies like pan-Africanism imply a new material inter-relationality, namely a new shared political economy between African countries, rather than an exclusive political ideology.

Thinking of South-South Cooperation (SSC), which is today incorporated in the framework of the United Nations (UNOSSC), the member states own different levels of economic development (the so-called ‘Human Development Index’) and are viewed as being located at different stages of democratic transition. Many countries partaking in the SSC are, at the same time, both aid donors and aid recipients. Some of those that are also donors do not wish to be defined as such, since such terminology is loaded with negative connotations associated with the Northern aid industry. In this sense, grouping the different realities that form an imaginary South under the banner of ‘emerging’ or ‘non-traditional donors’ is anti-historical as it represents the Northern neglect of a Southern history of assistance, which has similarly been developing for a long time.

In the light of this, should we endeavour to modify the categories ‘South’ and ‘North’ and work towards new definitions that can still grasp power relations without dooming countries to essentialised geopolitical positions? Or, rather, should we liberate the ‘South’ from negative connotations and the ‘North’ from positive biases? North and South are very telling with regard to our mental and cultural maps, not always encompassing the different technical, economic, political, and cultural assets and deficiencies that these political geographies present.

The emergence of UNOSSC is only one symptom of the increasing claim to postcolonial solidarity within the South and between the North and the South. Similarly, it can partially indicate the difference of the South from the North in the way that development and humanitarian assistance are thought about and implemented. These debates go beyond the realms of global economy, international relations, and politics; instead, they relate to the way in which ordinary people conceive of, explain, and concretely manage ideas and issues related to development and crisis management. In March 2018, I had the opportunity to speak with Syrian and Lebanese aid and service providers in Lebanon, among whom were three religious authorities engaging in assistance to Syrian refugees, and meaningful ways of understanding the services funded or managed by countries in the Global North or Global South emerged.

For instance, for a Syrian Sunni sheikh from Homs (western Syria), now managing a school in Tripoli, governance and markets represent the substantial differences between aid actors. He asserted that, in the Global South, governments are more present, while, in the Global North, there are private assistance initiatives that have their own rules and independence. Assistance in the Global North therefore ends up being random (ashwa’iy), reflecting an unleashed labour market behind assistance provision: ‘paying rents, employees, careers, and so on’.

A Lebanese Greek-Orthodox priest who provides aid to refugees and vulnerable citizens on a discontinuous basis in the city of Halba (northern Lebanon) expressed his way of thinking about the South in relation to the aid he provides in terms of what is outside of the Global North. However, he pointed out that, to him, in the mind of the beneficiaries, there is no difference with regard to the source of help and they do not distinguish between actors: ‘If you do lots of sponsoring, eventually your name is going to stick in their minds, but people do not really separate out providers in terms of principles and motivations, only whether the political campaign is massive, e.g. services coming from Saudi Arabia […] in this case, the image easily sticks in their minds, but they don’t know the name of the organisations involved most of the time. I personally think that what differs for Southern and Northern providers is the funding: it is sustainable for UNHCR but certainly not for us. They have governments supporting them, [whereas] we just have the Lebanese government, which neglects us. In that sense, I would identify as a Southern provider’.

Another Lebanese Greek-Orthodox priest working for a branch of the Ministry of Social Affairs in Halba raised the issue of global power holders imagining one homogenous South while departing from the idea of several Northern perspectives: ‘The Global North is the macro-picture for the politics we mostly hear about. As Lebanese providers with few means and little funding, we’re just numbers to be taken care of: I’m a Muslim in the eyes of the West, even though I’m Greek-Orthodox, because we, Middle-Eastern people, are all Muslims in the eyes of outsiders. Instead, I don’t feel there’s a shared understanding or feeling of the East, of the South, as you prefer to put it: there’s no homogeneity outside of the North. I don’t feel any proximity to Asian or African countries, especially to the Arab Gulf, which has its own interests here. Moreover, as a Greek-Orthodox, I have little to do with Arabness’.

The Syrian director of a school in a Tripoli neighbourhood (northern Lebanon) similarly stated: ‘I don’t feel closer to the Arab states with respect to Canada just because we’re all Arabs. Arab states haven’t been supportive at all toward Syrian refugees. I think the real difference between assistance provided by Northern and Southern countries is our hijra [migration with spiritual connotations, related to the migration of the Prophet Mohammad from Mecca to Medina in 622 AD]. The South migrates, and the North doesn’t accept us, even if we are qualified and have culture’.

A Syrian service provider in Tripoli proposed that ‘Northern’ or ‘Southern’ mean something in relation to the social, political, and emotional positionality of the provider: ‘The real difference is not the country we talk about; it’s rather our human condition. It’s about sharing nationality and issues with the displaced you assist [and is] nothing to do with East and West, South and North […]. Beneficiaries identify with countries of reception primarily on the basis of their political position; for example, if I get stuff from Turkey, as a Syrian opponent, I feel closer to Turkey. If you get aid from Saudi Arabia or Qatar, you will prefer one of them if you are a salafi (a follower of Salafism) or ikhwenji (from the Muslim Brotherhood) respectively. So, there’s politics behind our proximity to a country. In this sense, I don’t think I have anything to share with the ‘other South’. As a Syrian, Syria is my Global South’.

Reflecting on the various understandings of ‘Southern-led provision’ is relevant insofar as it allows us to grasp the complex social and political positionalities of assistance providers in the global framework of development and humanitarian action. In this sense, some contemporary academic debates merely re-consign agency to the vulnerable and the disenfranchised, e.g. by seeing Southern actors and refugees as inherently ‘different aid providers’ or by aprioristically defining them as resilient. These debates are tiring at a time when ‘Southern agency’ is heralded as a human and an intellectual conquest of the Global North. Instead, a valuable point of departure may instead be acknowledging the existence of multiplicity and respecting what each side suggests – at times participating and at other times acting by oneself in the realm of development and humanitarian action.

Advertisements
Categories: Africa, Lebanon, Middle East, North Africa, Syria, Uncategorized | Tags: , , , , | Leave a comment

Redefinindo a vulnerabilidade em uma favela de Beirute: quando a cidadania desempodera (Agosto 2018)

Redefining vulnerability in a Beirut suburb: when citizenship disempowers

Biografia: Estella Carpi è doutora em Antropologia Social e Pesquisadora na University College London. Desde 2010, ela vem realizando pesquisas sobre a resposta social à assistência humanitária fornecida no Líbano desde a guerra de 2006 contra Israel até afluxo de refugiados vindos da Síria. Após estudar Árabe em Milão e Damasco (2002-2008), Carpi recebeu seu mestrado pela Universidade de Milão. Sua tese focou em antropologia linguística no Líbano (2008). Ela trabalhou como consultora de pesquisa para o Centro de Pesquisa de Desenvolvimento Internacional (2009-2010), com sede no Cairo, focando em sistemas de proteção social para categorias vulneráveis no Egito, Líbano, Iêmem, Marrocos e Argélia. Também trabalhou para a o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas no Egito (UNDP-Egypt) no Programa de Comércio e Desenvolvimento Árabe (2008), UN-Habitat no Líbano (2016), Trends Research and Advisory e a New York University em Abu Dhabi (2015 e 2016).

Palavras-chave: pobreza urbana – Líbano – política da identidade

Keywords: urban poverty – Lebanon –identity politics

Resumo

Refugiados no Líbano sempre ocuparam o nível mais baixo da pirâmide social libanesa, na maioria das vezes não têm acesso a serviços públicos e não são nem mesmo legalmente reconhecidos como refugiados. Por sua perspectiva, a cidadania, mesmo produzida dentro de um sistema estatal instável e corrupto, parece ser a única ferramenta para garantir serviços básicos. O presente artigo mostra como em alguns casos como o de Hay al-Gharbe, subúrbio de Beirute—habitado por refugiados, trabalhadores migrantes, e um pequeno número de libaneses desfavorecidos—a cidadania, mais do que a condição de refugiado, é o status legal que impede que os vulneráveis tenham acesso ao regime de assistência no Líbano. Neste âmbito, enquanto a pobreza de refugiados e trabalhadores migrantes se tornou o único fator interpretativo externo para explorar a vulnerabilidade no Líbano, um tipo de pobreza urbana, que não está nem conectada à violência política das guerras regionais nem ao regime falho de refugiados, será investigada por meio de métodos etnográficos.

Abstract

Refugees in Lebanon have always occupied the lowest level of the Lebanese social pyramid, often denied access to public services, and not even being legally recognized as refugees. From the refugee perspective, citizenship, however produced within a wavering and corrupted state system, seems to be the only tool guaranteeing basic services.

The present paper shows how, in particular cases like the Beirut suburb of Hay al-Gharbe—inhabited by refugees, migrant workers, and a small number of disadvantaged Lebanese—citizenship rather than refugeehood is the legal status preventing the vulnerable from accessing any assistance regime in Lebanon. In this framework, while refugee and migrant workers’ poverties have by now become the predominant external interpretative lens to explore vulnerability in Lebanon, a kind of urban poverty, which is neither connected to the political violence of regional wars nor to the flawed refugee regime, will be investigated through ethnographic methods.

Introdução

Os subúrbios do sul de Beirute, considerados par excellence a “periferia” do Líbano, ganharam o nome de “Dahiye” em 1982 após serem chamados de “cinturão da miséria”—hizam al bu’s— ao lado do sul de Metn. A região de Dahiye está localizada entre a área agroindustrial do distrito de Choueifat e o município de Hadath (Harb, 2006). Atualmente, os subúrbios ao sul da capital libanesa são, em sua maioria, administrados pelo principal partido xiita Hezbollah, que prevaleceu sob o partido xiita Harakat Amal na década de 1990.

A homogeneização de um Dahiye desolado e miserável tem muitas vezes ofuscado as diferentes causas da pobreza crônica local e das emergentes formas de exclusão, não somente desencadeadas por fluxos migratórios, crises de refugiados, ou estruturas econômicas abstradas, mas por questões políticas que ainda hoje são ignoradas tanto no nível nacional quanto no internacional. A reconstrução do Dahiye de Beirute em 2006 foi monopolizada pelo projeto Waad, desenvolvido pela ONG Jihad al-Binaa, financiada pelo Irã, e o mais bem sucedido projeto de reconstrução das áreas diretamente afetadas pela guerra de julho de 2006, que são indistintamente vistas como marcadas politicamente pelo governança do Hezbollah. Os esforços para a reconstrução não consideraram as áreas do Dahiye que sofrem de vulnerabilidade perene (Dercon, 2006) e que no geral constituem espaços politicamente “anônimos” ou não afiliados.

Estes bairros do Dahiye, como o assentamento ilegal Hay al-Gharbe — objeto de análise da minha pesquisa de campo entre 2011 e 2013 — na verdade não foi alvo de ataques militares e, portanto, nunca foi declarado em “estado de emergência”.

Eu irei, portanto, ilustrar como o meio social do Hay al-Gharbe é discutido por seus habitantes, que são afetados pela vulnerabilidade não relacionada à guerra. Este artigo também mostra como a falta de bem-estar local afeta indivíduos em áreas negligenciadas tanto por agentes estatais quanto não estatais quando a política de emergência governa os espaços sociais. Neste contexto, o comportamento humano não está moldado pelo caráter estrutural da pobreza urbana, mas pelas percepções culturais do sujeito (Benedict, 1934), que também implica em diferentes imaginários e equemas sociais de pobreza dentro do cenário libanês (Lewis, 1959: 3). A gama de normas e valores que fundamentam tais esquemas emergem da adaptabilidade humana à experiência da pobreza. O estudo de Hay al-Gharbe contrasta com a única possibilidade de prática da cidadania na área de Dahiye, que consiste em afiliação política, conformidade local e não contestação das éticas sociais dominantes.

Este artigo, portanto, aponta para as formas em que a cidadania é mediada por experiências vivas e por direitos formais, a fim de ilustrar as formas articuladas e complexas de pertencer a políticas ignoradas (Isin, 2008).

Métodos de Pesquisa

No âmbito da minha pesquisa de doutorado, realizei aproximadamente 90 entrevistas em profundidade entre setembro de 2011 e novembro de 2013 com moradores do Dahiye, beneficiários ou não da ajuda humanitária fornecida  durante e após a guerra entre Líbano e Israel em julho de 2006 — harb tammuz —, que causou um nível sem precedentes de destruição na infraestrutura do Líbano. Também conduzi 68 entrevistas semi-estruturada em diferentes subúrbios de Beirute com organizações não governamentais locais e internacionais, agências da ONU, e municípios locais que forneceram ajuda humanitária aos desabrigados em 2006.

Andei informalmente pela área de Hay al-Gharbe por vários meses após iniciar minha pesquisa de campo de doutorado. Apesar de fazer parte da área do Dahiye, a maioria de meus amigos libaneses e interlocutores nunca tinham ouvido falar desta favela localizada a oeste de Shatila. Desde então, Hay al-Gharbe tornou-se o papel decisivo de minha pesquisa sobre programas humanitários nas áreas de guerra da Grande Beirute.

Em relação à interpretação de dados e análise dos resultados, privilegiei uma abordagem etnográfica qualitativa a fim de sentir as respostas fornecidas por meus interlocutores ao invés de somente coletar e divulgar suas palavras. Portanto, a observação participativa cotidiana — uma ferramenta clássica de pesquisa em antropologia — permitiu uma compreensão mais aprofundada das situações diárias mencionadas no presente artigo e é aqui considerada como principal fonte epistemológica.

Como ficará evidente, uma análise qualitativa mais ampla de como espaços sociais se transformam em cenários humanitários permitiu que eu explorasse as zonas cinzentas da vulnerabilidade, encontradas entre a condição de refugiado e a cidadania, e portando revelasse as desigualdades pouco estudadas do Dahiye.

Hay al-Gharbe: Não Afiliação Política e Marginalização Crônica

Hay al-Gharbe é um assentamento ilegal que fica na fronteira entre o campo palestino de Shatila e o antigo campo de Sabra — agora simplesmente chamado de tajammu‘, “assentamento” — sob o município de al-Ghobeiry, cuja administração pertence ao principal partido xiita libanês Hezbollah. Sabra e Shatila ficaram famosos por causa dos massacres praticados pela aliança Falangista-Israelense em setembro de 1982 durante a Guerra Civil Libanesa (1975-1990).

As fronteiras deste assentamento não são meramente físicas; elas estão conectadas às identidades comunitárias. Na realidade, sua configuração mudou durante a Guerra Civil Libanesa por conta da migração dos habitantes ao atual estádio, Camille Chamoun (al-medina ar-riadiyya), como resultado dos frenquentes bombardeios aos campos palestinos na época e à briga entre diferentes facções políticas.

Para reformar o estádio em 1992, os ocupantes, antigos habitantes de Hay al-Gharbe, foram despejados e retornaram ao assentamento. O assentamento sempre se diferenciou do campo de Shatila por sua composição urbana variada. Além disso, os próprios moradores muitas vezes expressavam rejeição ao serem associados ao campo de refugiados palestinos, pois este último era frequentemente alvo de ataques de diversas forças políticas e, portanto, atraía a atenção da política internacional.

Em particular, os residentes libaneses que temiam um conflito de longa duração em 2006 ou um aumento da violência nos confrontos Xiita-Sunita em 2008 se mudaram da área, mas retornaram mais tarde, incapazes de se estabelecerem em outros lugares da capital libanesa (Das e Davidson, 2011).

A maioria dos moradores de Hay al-Gharbe são Dom (72%), descendentes de nômades que povoaram as terras da Índia entre os séculos três e dez e que agora habitam o Oriente Médio. O assentamento também é habitado por palestinos que não encontraram acomodação nos campos de refugiados; refugiados regionais e trabalhadores que migraram da Asia e África (especialmente iraquianos, cingaleses e sírios) também representam um número considerável dos residentes de Hay al-Gharbe e formam uma esfera marginalizada dentro da realidade multifacetada do Dahiye. Logo, cidadãos libaneses representam apenas uma pequena porção da população suburbana.

Deve ser levado em consideração que a região do Dahiye, onde Hay al-Gharbe está localizado, pode acomodar até 80 mil pessoas. No entanto, em 1995 já abrigava 500 mil residentes (Harb, 2006).  Os grupos sociais que moram em Hay al-Gharbe — 10 mil pessoas no total — tendem a se isolar e evitar interação uns com os outros e com os demais residentes do Dahiye.[1] Além disso, a maioria dos habitantes são mulheres e crianças, uma vez que cerca de 20% dos homens estão presos. O aumento nas taxas de criminalidade pode ser atribuido à pobreza prolongada e ao aumento da violência urbana (Das e Davidson, 2011).

Por conta de procedências nacionais e hábitos culturais diferentes e ao vertiginoso ritmo de urbanização, a demografia citada nunca foi assimilada à malha urbana do Dahiye, impedindo a formação de uma comunidade urbana totalmente integrada. A falta de integração como resultado de um aumento da urbanização é um fenômeno sociológico generalizável no Líbano (Khalaf, 2006).

Em geral, o rápido processo de urbanização pelo qual imigrantes rurais passaram abriu caminho para a formação de assentamentos ilegais, cujo desmantelamento permanece sendo difícil em um país onde as instituições são muito relaxadas e corruptas para impor regras.  O governo libanês, pelo seu lado, não tem interesse em investir no desenvolvimento de infraestrutura de áreas que proliferaram ilegalmente.

Como prova de tal sentimento de isolamento social, Fatma,[2] 14 anos, me mostrou seus sapatos desemparelhados e disse:

“Eu nunca saio de casa, acho humilhante… olhe para meus sapatos, eles são diferentes um do outro e não tenho dinheiro para comprar outros. Não tenho amigos; se você sai com eles, a conversa é sobre o que eles tem. E não tenho nada para contar… Tudo bem, eu me acostumei com isso. Se eu não tivesse me acostumado, eu iria sofrer.”[3]

Najwan é uma mulher palestina que possui cidadania libanesa por conta de seu casamento com um libanês.[4] Ela me contou que sempre morou em Hay al-Gharbe porque sua família não tinha nenhum contato político e, portanto, não teve a oportunidade de estudar ou encontrar um emprego.[5]

“Eu gostaria de colocar minhas crianças na escolha, mas é um maldito círculo vicioso: com que dinheiro ou poderia fazer isso? Elas morrerão da mesma forma que eu: sem ninguém para tomar conta delas.”

Vale ressaltar que a única ajuda acessível à família da Najwan é aquela a que palestinos têm direito. Isso permitiu que Mohammed, um dos meus interlocutores libaneses, se identificasse com os palestinos refugiados, uma vez que sentiu-se traído pelos libaneses após ser demitido do mercado de vegetais de Sabra onde costumava trabalhar há seis meses:

“Os sírios roubaram meu emprego e meu chefe libanês simplesmente quis contratar alguém mais explorável do que eu. Eu transferi minha cidadania libanesa para toda minha família, mas isso não mudou muito para nós. Nós não “recebemos” nenhum míssil israelense em casa. E com a administração do Hezbollah é assim que funciona: se não houver nenhum dano físico causado por Israel, você não receberá ajuda. Você precisa saber que novas famílias que possuem cidadania em Hay al-Gharbe prometeram lealdade à partidos políticos locais, votando neles nas eleições. Os candidatos prometem fornecer geradores mais acessíveis, administrar melhor os lixões e dar água de qualidade. O que nós faríamos por água de qualidade! Para não pagar para beber água, alguns residentes literalmente se escravizam aos partidos… Você viu o hijab da minha filha? Ela não o usa porque realmente quer ou porque queremos isso… ela o usa porque começou a perder cabelo devido a água salgada do chuveiro!”

Najwan e sua família — meio palestina, meio libanesa — não incorporou a precariedade resultante das emergências de guerra, mas sim a vulnerabilidade decorrente da assistência humanitária de longo prazo dada a palestinos. Ao mesmo tempo, a família de Najwan está associada à pobreza crônica causada e agravada pelos deslocamentos esporádicos durante a guerra civil e por políticas de governo (e de ONGs) discriminatórias.

Wafiq,[6] um libanês de 40 anos que mora em Hay al-Gharbe, disse ser grato por ter tido uma mãe palestina, já que isso assegurrou a sua família acesso às remessas enviadas às comunidades migrantes palestinas:

“Graças ao Beit Atfal as-Sumud (‘Casa [Palestina] de Apoio à Criança’), nós recebemos sustento, o que, no entanto, é suficiente apenas para sobreviver. O povo libanês, como meu pai, nunca teve wasta (contatos pessoais válidos) então nunca tivemos acesso aos serviços públicos, que são muito caros para nós…Você acredita em mim? Para que serve então a nacionalidade libanesa! Aqui não temos água para beber, nem eletricidade; existe apenas uma escola e um posto de saúde no distrito graças à algumas associações. No entanto, o exército nacional não nos protege, nem a polícia e nem o Estado… ninguém liga.”

Da mesma forma, Fathi,[7] um libanês de idade mais avançada que costumava levar uma vida reclusa em Hay al-Gharbe por causa de sua pobreza extrema afirma:

“Eu lutei ao lado do Fatah ad-Dahiye na “guerra dos campos” em 1987. Naquela época, eles faziam muitas promessas: ‘Se você lutar, receberá tudo o que você e sua família precisar’. Não vi nenhuma melhora, nenhuma ajuda. Estou cansado de ver mentiras, assim como revoluções e resistências. Minha vida é tão ruim hoje como nos anos da Guerra Civil.”

Amira,[8] uma adolescente de 13 anos disse que após 2008 ela voltou a viver em Hay al-Gharbe com seus pais, mas

“Nada pertence a nós aqui. A terra pertence ao município e eles podem expulsar-nos daqui quando quiserem. Por isso vivemos trancados em casa. A não ser que mostremos a cara, a maioria de nós permanece invisível e esquecido. E quanto mais esquecidos somos, melhor. Não há segurança. Já esqueci o que há lá fora e eu resisto graças a isso.”

A invisibilidade do Hay al-Gharbe, mesmo dentro dos limites do Dahiye, é devido à negligência de longa data do Estado e da falta de interesse das organizações humanitárias internacionais, que tendem a intervir em áreas que estão menos envolvidas na política global.

De fato, estruturas não governamentais — que desempenharam um papel intervencionista importante no Dahiye durante a guerra de julho de 2006 — negligenciaram áreas de vulnerabilidade severa crônica e pobreza urbana, mas não derivadas da guerra e da violência (Karam, 2006).

Após a vitória pírrica do Hezbollah na guerra de julho de 2006, o partido alcançou o auge de sua popularidade ao distribuir recursos sem discriminação sectária; os distritos mais bombardeados do Dahiye, portanto, atingiram níveis sem precedentes de desenvolvimento econômico e de gentrificação (i.e. Haret Hreik e Bi’r Hassan). Na verdade, a nova classe emergente de engenheiros e arquitetos locais foi em sua maioria empregada no processo de reconstrução.

Contudo, como os relatos da vida cotidiana dos moradores têm mostrado até agora, a recostrução pós-guerra criou novas desigualdades locais. É notável que, pelos olhos dos residentes locais, afiliação política e uma rede de contatos de wasta parecem ser um dos únicos fatores necessários para se beneficiar de qualquer regime de assistência, mesmo para cidadãos libaneses.

Atos de assistência e apoio são designados a servir o cidadão médio do Dahiye, representando o primeiro estágio de um contrato social entre o cidadão e o município e suas organizações locais afiliadas, mais do que entre o cidadão e o Estado central. No entanto, este “contrato social local”, inexistente em um nível nacional, é rejeitado por aqueles cidadãos do Dahiye que permanecem relutantes perante um projeto municipal hegemônico: o único capaz de fornecer um esquema de cidadania tangível nos subúrbios do sul.

Dentro da estrutura de um sistema político sectário e de desigualdades sociais baseadas em etnia, a crescente diversidade étnica do Hay al-Gharbe não facilita a afiliação de moradores heterogêneos de facções políticas específicas, o que seria capaz de, por sua vez, chamar a atenção internacionalmente e fornecer serviços básicos para o bairro.

Hay al-Gharbe, portanto, se apresenta como o “espectro da política” (Das e Davidson, 2011), denunciando os aspectos negligentes do Estado central assim como do governo engenhoso do Hezbollah no município de al-Ghobeiry. A vida reclusa destas pessoas, cujos rostos vestem o véu da miséria em al-Ghobeiry, permite que o governo local e sua negligência saiam impunes. A guerra de 2006 e a subsequente reconstrução deveria ter re-estratificado a sociedade libanesa, a recente falta de emergências diretas na favela — que normalmente geram uma série de projetos de longa duração e de locais seguros — desfavoreceu seus habitantes ainda mais, uma vez que eles não foram afetados diretamente pelos ataques de Israel e não se beneficiaram dos projetos de reconstrução.

O estudo de Hay al-Gharbe revela que a pobreza identificada no Dahiye é moldada por políticas de identidade e não somente por questões sócio-econômicas. O fato de que o humanitarismo internacional tende a não interferir em lugares onde não há interesses políticos é empiricamente confirmado pela existência — e situação crônica — deste assentamento ilegal.

A maioria da indústria humanitária ignorou a favela tanto quanto o Estado libanês. Na verdade, a principal razão para as intervenções de guerra é a declaração oficial de estado de “emergência”, mas deveria ser traçada pelo indicador político a que o território está atribuído. Este é o motivo pela qual a guerra eclode em lugares específicos do Líbano ou de outros países. Neste sentido, tanto agentes estatais quanto não estatais são vistos por terem negligenciado um local que não é considerado “humanizável”, uma vez que fica fora de sua agenda política.

Deve ser notado que o Líbano não é um signatário da Convenção para Refugiados de 1951 e é, portanto, classificado como um país de trânsito. Com relação a isso, refugiados palestinos, iraquianos e sudaneses, mesmo que eles não consigam obter um status legítimo que assegure sua vulnerabilidade como refugiados, ainda são classificados como de fato aptos a receberem ajuda, mesmo que insuficiente e desorganizada.

Em contrapartida, os libaneses desfavorecidos que encontrei em Hay al-Gharbe, e cujas vozes reportei aqui, permanecem fora das políticas de inclusão que o Hezbollah cada vez mais parece promover — especialmente após a guerra de julho — e que continuam sendo ignoradas pelas políticas discriminatórias do Estado. A falta de rótulos étnicos, políticos e confessionais úteis e de wasta com governantes resulta em uma vida negligenciada e reclusa. Neste cenário, a vulnerabilidade é configurada como falta de contatos sociais, influência, recursos e, em especial, contato com capital humano externo (Price Wolf, 2007).

As políticas territoriais do projeto de reconstrução do Dahiye foram bem sucedidas no que diz respeito a compensação da guerra — realizadas dentro de um curto período de tempo, e sem qualquer discriminação sectária, confirmaram a continuidade entre a destruição urbana proveniente da guerra e a reconstrução como uma inversão deste processo em espaços hegemônicos. Contudo, dentro da ampla demografia libanesa sectária e étnica, tal continuidade é interrompida sempre que em um distrito urbano há eventualmente ausência de atenção política devido à sua identidade social menos definida.

Além da abdicação do Estado central de suas responsabilidades, as condições extremas que persistem em Hay al-Gharbe são um xeque-mate do pós-guerra no sobrevalorizado projeto Waad de reconstrução do Dahiye. A redistribuição de recursos do projeto Waad tem sido considerada como igualitária e eficiente, devido à estratégias de compensação destinadas a apagar a sensação de destruição da esfera pública e evitar o ressentimento generalizado contra o Hezbollah em relação a repercussão da guerra de 2006.

Cidadania como Estratégia Discursiva: Hay al-Gharbe no âmbito dos Subúrbios do Sul de Beirute

Ao contrário de Hay al-Gharbe, o Dahiye dominante, normalmente denominado ad-Dahiye al-mazbuta (Harb, 2006), é conhecido por pessoas de fora por conta dos bombardeios israelenses que atingiram a área incontáveis vezes na história do Líbano e também porque é considerado pela mídia internacional como o reduto do Hezbollah.

O setor da periferia destruído pelos aviões israelenses tem sido visto como um local de escolha. Considerando que estes distritos gentrificados são os únicos em que municípios do Dahiye e associações afiliadas ao Hezbollah fornecem serviços básicos e entretenimento (Deeb e Harb, 2010), o desejo das pessoas de se tornarem integrantes do Dahiye passou a ser muito mais forte. Por outro lado, Hay al-Gharbe é um lugar onde as pessoas acabam morando por necessidade, mas também porque são indesejadas e desfavorecidas, o que transforma o local em um dos microcosmos de exclusão do cidadão no Líbano.

Hay al-Gharbe não pode ser considerado um “local de escolha”, uma vez que seus habitantes não têm a oportunidade de desafiar a narrativa predominante da classe e da cidadania, o que contribue para a afirmação de certas hierarquias sociais. Isto acontece devido à impossibilidade de “posicionamento público” (Holston, 2009), ou seja, de reivindicar direitos legais, cívicos e sociais na condição de cidadãos no espaço do Dahiye. Os moradores, por não serem donos da terra, não podem nem mesmo pedir qualquer direito de mobilidade, pois a residência urbana é normalmente a base para a mobilização.

De fato, naquelas áreas onde o espaço público atrai humilhação e o medo de se mudar, uma vida reclusa é preferida e a vulnerabilidade permanece sendo o discurso dominante nos áreas clássicas da condição de refugiado e de migração econômica. Neste cenário, a cidadania pode ser concebida como uma mera observadora e gestora das diferenças no Líbano e é implementada por meio da proteção e prestação de serviço, sempre que as relações de poder subjacentes expressam sua assertividade em favor do beneficiário.

A política de identidade em relação ao acesso aos serviços tem sido abordada apenas parcialmente pelos estudiosos. No caso específico do Líbano, embora haja um vasto leque de literatura sobre políticas e alocação de recursos relacionados às comunidades confessionais (Fawaz, 2005; Jawad, 2007; Harb, 2010), a politização do bem-estar (Ben-Nefissa et al., 2005; Cammett, 2014) e o papel da religião nas associações de bem-estar durante e após a guerra civil do Líbano, as áreas cinzentas entre o bem-estar diário e os estados de emergência não foram pesquisados.

Como prova da diminuição da assistência dada aos cidadãos não afiliados politicamente, mesmo dentro do “Dahiye hegemônico”, segue o relato de ‘Abbas, um libanês desempregado já nos seus 50 anos que ficou desabrigado em 2006. Enquanto jantávamos em sua casa em Haret Hreik ele disse:

“As folhas de vinho que você está comendo são do nosso quintal no Sul. Depois da guerra não consegui encontrar nenhum emprego por aqui… Nossos bolsos estão vazios, porque não conhecemos ninguém na política”.[9]

Igualmente, Farah, um jovem padeiro libanês em Bi’r al-‘Abed, estava reclamando do fato de que antes do harb tammuz o Hezbollah costumava conceder empréstimos para pequenas empresas:

“Agora o custo de vida ficou exorbitante. Eles acham que estamos em Dubai? Após a guerra, devido à falta de petróleo, os motoristas [táxi compartilhado] aumentaram a taxa da corrida de LBP 1,500 para LBP 2,000 [libra libanesa]. Nunca mais voltou ao que era antes. A vida se tornou impossível. Não tenho poder de compra.”[10]

Apesar do sentimento pessoal de posse territorial e de pertencimento, Ahmad, 32 anos, e dono de uma loja em al-Ghobeiry, queixou-se sobre a falta de ideias não dominantes: “Se você não se enquandrar na Resistência, vocês está sozinho, por conta própria. Eles tiram de você o que ganhou nos tempos da guerra”.[11]

Da mesma forma, Salwa, uma jovem de Haret Hreik lamentou o fato dos municípios locais abandonarem pessoas carentes, ao contrário dos anos anteriores à guerra de 2006:

“Se você não tem um mártir ou um ferido entre os membros de sua família por causa de uma das guerras do Hezbollah, você está ferrado. Há vários serviços de caridade para categorias especiais, para mostrar que o partido está engajado e coisas assim…”[12]

Nawal, um cabeleireiro de al-Mreije, um distrito de maioria cristã dentro dos subúrbios do Dahiye conta:

“Não precisa ter medo de mim [risos], eu não tenho nada a ver com esses mestres da guerra que mandam na área […]. Eles conhecem sua família melhor do que você! Eles só dão ajuda aos xiitas agora, não é mais como durante o harb tammuz. O resto que vocês escutam por aí é só propaganda. Se você não está engajado com a política deles você se torna ninguém.”[13]

Para discutir a cidadania em Hay al-Gharbe e o papel que o status legal dos cidadãos tem na negação do acesso aos regimes de bem-estar, vale mencionar a eterna retórica anti-Estado presente nos subúrbios do sul de Beirute: uma retórica que, apesar de inflada pelo Hezbollah para ganhar consenso local, é produzida a partir do abandono da área pelo Estado, e mesmo pela hostilidade do mesmo, largamente percebida na região.

Este projeto hegemônico de cidadania territorial é citado e praticado em oposição ao Estado central, mesmo quando as fronteiras entre o Estado central e o partido fluem bem. A respeito disso, vale ressaltar que a retórica anti-governo adotada pelo partido xiita permaneceu a mesma mesmo quando o Parlamento Libanês foi, sobretudo, liderado pela coalização de 8 de março, a qual faz parte o Hezbollah. Mesmo sob o domínio do antigo Primeiro Ministro Libanês do governo de Najib Miqati, considerado politicamente próximo ao Hezbollah, os habitantes de Dahiye enxergavam o governo central como o inimigo, que não protegia seu povo das invasões e destruições de Israel.

Dito isto, uma posição ideológica reificada contra o Estado central serve melhor o modelo de cidadania que o Hezbollah vem construindo no Dahiye ao longo dos anos no nível municipal, que é considerado participativo, principalmente após o término da ocupação israelense no Líbano (2000).  Neste contexto, a noção de cidadania deve ser entendida como um contrato social entre cidadãos locais e municípios do Dahiye, sem considerar uma implicação nacional mais ampla.

Do ponto de vista destas considerações, a linguagem da cidadania ortodoxa sofre para descrever o cenário libanês em termos de direitos e responsabilidades, o que deveria estar fora dos padrões clássicos que constituem o Estado Nacional. Contudo, uma noção pragmática de cidadania ainda pode ser uma ferramenta epistêmica fundamental para identificar novas linhas de inclusão e exclusão.

No Dahiye, o senso cívico, como apresentado pelo sociólogo Robert Putnam (1994), i.e. a aceitação dos direitos e obrigações que qualquer cidadania implica ainda é vista como sectária tanto pelos locais como por estrangeiros, principalmente moradores que não se identificam com o projeto de cidadania hegemônica territorial implementada pelo principal governante local, o Hezbollah.

Alguns dos testemunhos que coletei no Dahiye pareciam ser uma tentativa de desafiar uma cidadania hierárquica que corre ao lado da afiliação política, mas que ainda lutam para se materializar em ações políticas que, por sua vez, levariam a um governo idealmente assertivo e que funcione bem para assim expandir sua esfera de justiça social. Isto é devido ao fato de que a melhoria sócio-econômica de uma parte do Dahiye é relativamente recente e decorrente da instabilidade destes subúrbios e sua permanente exposição aos conflitos locais e regionais.

Como ilustrei por meio do ponto de vista das pessoas, bem-estar social é seletivamente implementado e melhorado com base nas relações políticas que cada indivíduo ou família desenvolveu ao se juntar a redes sociais específicas. Neste contexto, gostaria de ressaltar que a ação política ainda é interpretada como uma expressão de identidade, mais do que uma mera estratégia maquiavélica utilizada para ganhar benefícios. Portanto, o estereótipo em torno da qual a ideia do Dahiye foi construída ao longo das décadas — a área perigosa que abriga xiitas miseráveis sempre “prontos para morrer” — leva a uma interpretação de identidade como um incentivo político em vez de um ato performativo resultante de certas condições sociais e econômicas. Como resultado, categorias abstradas do Dahiye como xiitas e “refugiados palestinos” são arbitrariamente usados como identificadores de individualidades políticas puras.

A política — não somente “islâmica” — da Resistência promovida pelo Hezbollah ainda é um modelo predominante de cidadania territorial, funcionando como um fator de coesão da malha social dominante. A questão da Resistência apareceu em minha discussão uma vez que os participantes da pesquisa expressivamente associaram a melhoria econômica e o acesso aos serviços com o cumprimento de jure do cidadão a um ethos oficial traçado pelos governantes do Dahiye na esfera pública. Como em qualquer sistema de valores e crenças, definidos em termos de ética social, alguns moradores locais não se sentem representados e, portanto, motivados a aderirem aos padrões éticos e políticos fornecidos pelo partido. Nestes casos, a cidadania é de facto interrompida. Esta análise sociológica do Dahiye nos ajuda a entender como a cidadania interrompida de Hay al-Gharbe deveria ser detectada em diferentes políticas negligentes de gerenciamento do espaço e de reassentamento. Políticas que mantém o conforto em viver em sociedade e o conforto da mobilidade na área como reféns ao defender o fornecimento escasso de assistência para alguns enquanto ignorando outros, em conformidade com uma ditadura de distribuição de recursos orientada pela identidade — e atenção dos pesquisadores.

Discussão e conclusão

Neste artigo, a noção de cidadania foi utilizada como uma ferramenta discursiva capaz de descobrir as não estudadas desigualdades do Dahiye, que têm muitas vezes se mostrado invisíveis ou homogeneizadas pelos estereótipos criados ao longo da história do chamado “cinturão da miséria” (Harb, 2006).

De um lado, quando adotamos a perspectiva dos moradores locais, a cidadania é representada como um sentimento de pertencimento e na forma de reivindicação territorial. Por outro, também é concebida por dissidentes da hegemonia local como a adoção de valores éticos que são impostos de cima para baixo. Neste sentido, a cidadania de facto — embora aqui citada como meramente municipal — é mantida por pessoas que estão dispostas a obedecer a ética dominante do Dahiye. Tais cidadãos de facto territoriais contribuem para criar, por assim dizer, uma ditadura de indivíduos privilegiados ou simplesmente emancipados entre os diversamente definidos como vulneráveis, e constituindo, portanto, os únicos cidadãos reais dentro de um Estado ainda relaxado.

Minha crítica a homogeneização do Dahiye — o que certamente não é novidade para pesquisadores locais e internacionais — procura trazer ao primeiro plano como a política de identidade informa a política de bem-estar, e o quão grotesca ad hoc é a intervenção humanitária nos distritos do Dahiye atingidos pela guerra, enquanto a vulnerabilidade crônica não relacionada a guerra é negligenciada.

Esses mesmos grupos vulneráveis ​​são aqueles que Chamber (1986) chamaram “os perdedores escondidos”. Estes ciclicamente se encontram em competição com recém-chegados pobres que tendem a se mudar para essas áreas financeiramente mais acessíveis durante deslocamentos e crises de emergência.

De acordo com a lógica do aparato humanitário impulsionada pela emergência, qualquer pesquisador — também me inclua — tende a abordar os subúrbios do sul como se fossem um mero local para escrever sobre guerra e patografias pós-guerra. Logo, neste contexto de assistência humanitária e desenvolvimento de projetos de longa duração que proliferaram no Dahiye após a guerra de julho de 2006, os espaços heterogêneos de exclusão nos subúrbios, excluídos do recente processo de gentrificação urbana e que abrigam cidadãos cuja falta de vulnerabilidade classificável os nega acesso aos serviços, lutam para se destacarem em um habitat social mais amplo.

Provida de uma visão mais ampla do ambiente dos subúrbios, foi possível ilustrar, em relação a vulnerabilidade do cidadão, a marginalização social de grupos de refugiados, como o povo palestino que citei, crônicamente deixado de fora do modelo hegemônico de cidadania municipal estabelecido pelo Hezbollah, e também discriminado por políticas estatais. Da mesma forma, foi possível ver como mesmo a cidadania normativa não fornece aos necessitados recursos básicos, a favela de Hay al-Gharbe é um exemplo. Portanto, cidadãos não afiliados politicamente, morando em lugares que não aparecem nos mapas oficiais porque são menos marcados politicamente e demograficamente híbridos, se encontram nas mesmas condições extremas que os refugiados (permanentes). Em um ambiente em que a vulnerabilidade não é apenas sobre a exposição à guerra, mas também sobre a política representando estas guerras, e se a condição de refugiado e a vulnerabilidade correm em paralelo por definição, ter o status de cidadão ainda pode levar ao desempoderamento.

Bibliografia

BENEDICT, Ruth. 1934. Patterns of Culture. Boston, MA: Houghton Mifflin Harcourt Publishers.

BEN-NEFISSA, Sarah, Nabil ‘ABD-EL-FATTAH, Sari HANAFI, e Carlos MILANI. 2005. NGOs and Governance in the Arab World. Cairo, Egypt: AUC Press.

CAMMETT, Melanie. 2014. Compassionate Communalism: Welfare and Sectarianism in Lebanon. Ithaca, NY: Cornell University Press.

CHAMBERS, Robert. 1986. “‘Hidden Losers? The Impact of Rural Refugees and Refugee Programmes on Poorer Hosts”. International Migration Review, 20: 245–263.

DAS, Rupen, e Julie DAVIDSON. 2011. Profiles of Poverty. The Human Face of Poverty in Lebanon. Mansourieh, Lebanon: ed. Niamh Fleming-Farrell.

DEEB, Lara, e Mona HARB. 2010. “Piety and Leisure: Youth Negotiations of Moral Authority and new Leisure Sites in al-Dahiya”. Bahithat: Cultural Practices of Arab Youth, 14: 414-427.

DERCON, Stefan. 2006. “Vulnerability: a Micro-Perspective”. QEH Working Paper Series, 149. Oxford, UK: Oxford University Press.

FAWAZ, Mona. 2005. “Agency and Ideology in Community Services: Islamic NGOs in the Southern Suburbs of Beirut”. In S. Ben-Nefi ssa, N. ‘Abd al-Fattah, S. Hanafi, e C. Milani (eds.) NGOs and Governance in the Arab World. Cairo: AUC Press, 229–256.

HARB, Mona. 2006. “La Dahiye de Beyrouth: parcours d’une stigmatisation urbaine, consolidation d’un territoire politique”. In J. C. Depaule (ed.) Les mots de la stigmatisation urbaine. Paris: UNESCO éditions, 199-224.

HARB, Mona. 2010. Le Hezbollah à Beirut (1985–2005): de la Banlieue à la Ville. Paris: IFPO-Karthala.

HOLSTON, James. 2009. Insurgent Citizenship: Disjunctions of Democracy and Modernity in Brazil. Princeton, NJ: Princeton University Press.

ISIN, Engin F. 2008. “Theorizing Acts of Citizenship”. In  E. F. Isin e G. M. Nielsen (eds.) Acts of Citizenship. London: Palgrave Macmillan, 15–43.

JAWAD, Rana. 2007. “Human Ethics and Welfare Particularism: An Exploration of the Social Welfare Regime in Lebanon”. Ethics and Social Welfare 1(2): 123–146.

KARAM, Karam. 2006. Le Mouvement Civil au Liban. Revendications, Protestations et Mobilisations Associatives dans l’Après-Guerre. Paris: Karthala-Iremam.

KHALAF, Samir. 2006. Heart of Beirut: Reclaiming the Bourj. London: Saqi Books.

LEWIS, Oscar. 1959. Five Families: Mexican Case Studies in the Culture of Poverty. New York: Basic Books, Inc.PRICE WOLF, Jennifer. 2007. “Sociological Theories of Poverty in Urban America”. Journal of Human Behavior in the Social Environment 16 (1-2): 41-56.

PUTNAM, Robert D., Robert LEONARDI, e Raffaella Y. NANETTI. 1994. Making Democracy Work: Civic Traditions in Modern Italy. Princeton, NJ: Princeton University Press.

[1] ‘Abd-el-Rahim, Hay al-Gharbe, 19 outubro, 2012.

[2] Visita domiciliar em Hay al-Gharbe, 29 janeiro, 2013.

[3] Tradução de árabe para português.

[4] Hay al-Gharbe, 11 fevereiro, 2013.

[5] Decreto Ministerial No. 17561 do 10 Julho 1962.

[6] Hay al-Gharbe, 21 janeiro, 2013.

[7] 15 fevereiro, 2013.

[8] Hay al-Gharbe, 13 fevereiro, 2013.

[9] Haret Hreik, 27 janeiro, 2012.

[10] Bi’r al-‘Abed, 23 janeiro, 2012.

[11] Al-Ghobeiry, 13 outubro, 2011.

[12] Haret Hreik, 15 outubro, 2011.

[13] Al-Mreije, Beirut, 31 outubro, 2012.

Categories: Lebanon, Middle East, Uncategorized | Tags: , , , , , , | Leave a comment

Redefinindo a vulnerabilidade em uma favela de Beirute: cidadania e refúgio às margens da sociedade libanesa (August 2018)

Redefinindo a vulnerabilidade em uma favela de Beirute:

Estella Carpi

 

http://www.revistadiaspora.org/2018/08/13/redefinindo-a-vulnerabilidade-em-uma-favela-de-beirute/

Refugiados no Líbano sempre ocuparam o nível mais baixo da pirâmide social libanesa, na maioria das vezes não têm acesso a serviços públicos e não são nem mesmo legalmente reconhecidos como refugiados. A cidadania, mesmo produzida dentro de um sistema estatal instável e corrupto, parece ser a única ferramenta para garantir serviços básicos. No entanto, em alguns casos como o de Hay al-Gharbe, subúrbio de Beirute — habitado por refugiados, trabalhadores migrantes, e um pequeno número de libaneses desfavorecidos — a cidadania, mais do que a condição de refugiado, é o status legal que impede que os vulneráveis tenham acesso ao regime de assistência no Líbano. Neste âmbito, enquanto a pobreza de refugiados e trabalhadores migrantes se tornou o único fator interpretativo externo para explorar a vulnerabilidade no Líbano, um tipo de pobreza urbana não está nem conectada à violência política das guerras regionais nem ao regime falho de refugiados.

Os subúrbios do sul de Beirute, considerados a “periferia” do Líbano, ganharam o nome de “Dahiye” em 1982 após serem chamados de “cinturão da miséria”—hizam al bu’s. Atualmente, os subúrbios ao sul da capital libanesa são, em sua maioria, administrados pelo principal partido xiita Hezbollah, que prevaleceu sob o partido xiita Harakat Amal na década de 1990. Deve ser notado que o Líbano não é um signatário da Convenção para Refugiados de 1951 e é, portanto, classificado como um país de trânsito. Com relação a isso, refugiados palestinos, iraquianos e sudaneses, mesmo sem obter um status legítimo que assegure sua vulnerabilidade como refugiados, ainda são classificados como aptos a receberem ajuda, mesmo que insuficiente e desorganizada.

No Dahiye, as diferentes causas da pobreza crônica local e das emergentes formas de exclusão não são somente desencadeadas por fluxos migratórios, crises de refugiados, ou estruturas econômicas abstratas, mas por questões políticas que ainda hoje são ignoradas tanto no nível nacional quanto no internacional. A reconstrução do Dahiye de Beirute após a guerra Israel-Líbano de julho de 2006 foi monopolizada pelo projeto Waad, desenvolvido pela ONG Jihad al-Binaa, financiada pelo Irã, e o mais bem sucedido projeto de reconstrução das áreas diretamente afetadas, que são marcadas politicamente pelo governança do Hezbollah. Os esforços para a reconstrução não consideraram as áreas do Dahiye que sofrem de vulnerabilidade perene e que no geral constituem espaços politicamente “anônimos” ou não afiliados.

Estes bairros do Dahiye, como o assentamento ilegal Hay al-Gharbe, na verdade não foram alvo de ataques militares israelenses e, portanto, nunca foram declarado em “estado de emergência”. Eu irei, portanto, ilustrar como os habitantes de Hay al-Gharbe são afetados pela vulnerabilidade não relacionada à guerra. Também vou mostrar como a falta de bem-estar local afeta indivíduos em áreas negligenciadas tanto por agentes estatais quanto não estatais quando a política de emergência governa os espaços sociais.

A maioria dos moradores de Hay al-Gharbe são Dom (72%), descendentes de nômades que povoaram as terras da Índia entre os séculos três e dez e que agora habitam o Oriente Médio. O assentamento também é habitado por palestinos que não encontraram acomodação nos campos de refugiados; refugiados regionais e trabalhadores que migraram da Asia e África (especialmente iraquianos, cingaleses e sírios) também representam um número considerável dos residentes de Hay al-Gharbe e formam uma esfera marginalizada dentro da realidade multifacetada do Dahiye. Logo, cidadãos libaneses representam apenas uma pequena porção da população suburbana.

Por conta de procedências nacionais e hábitos culturais diferentes e ao vertiginoso ritmo de urbanização, a demografia citada nunca foi assimilada à malha urbana do Dahiye, impedindo a formação de uma comunidade urbana totalmente integrada. A falta de integração como resultado de um aumento da urbanização é um fenômeno sociológico generalizável no Líbano. O governo libanês, pelo seu lado, não tem interesse em investir no desenvolvimento de infraestrutura de áreas que proliferaram ilegalmente.

Najwan é uma mulher palestina que possui cidadania libanesa por conta de seu casamento com um libanês. Ela me contou que sempre morou em Hay al-Gharbe porque sua família palestina não tinha nenhum contato político e, portanto, não teve a oportunidade de estudar ou encontrar um emprego (Decreto Ministerial No. 17561 do 10 Julho 1962).

“Eu gostaria de colocar minhas crianças na escolha, mas é um maldito círculo vicioso: com que dinheiro ou poderia fazer isso? Elas morrerão da mesma forma que eu: sem ninguém para tomar conta delas.”

Vale ressaltar que a única ajuda acessível à família da Najwan é aquela a que palestinos têm direito. Isso permitiu que também o seu marido libanês se identificasse com os palestinos refugiados, uma vez que sentiu-se traído pelos libaneses após ser demitido do mercado de vegetais de Sabra onde costumava trabalhar há seis meses. Najwan e sua família — meio palestina, meio libanesa — não incorporou a precariedade resultante das emergências de guerra, mas sim a vulnerabilidade decorrente da assistência humanitária de longo prazo dada a palestinos. Ao mesmo tempo, a família de Najwan está associada à pobreza crônica causada e agravada pelos deslocamentos esporádicos durante a guerra civil e por políticas de governo (e de ONGs) discriminatórias.

Amira, uma adolescente de 13 anos disse que após 2008 ela voltou a viver em Hay al-Gharbe com seus pais, mas

“Nada pertence a nós aqui. A terra pertence ao município e eles podem expulsar-nos daqui quando quiserem. Por isso vivemos trancados em casa. A não ser que mostremos a cara, a maioria de nós permanece invisível e esquecido. E quanto mais esquecidos somos, melhor. Não há segurança. Já esqueci o que há lá fora e eu resisto graças a isso.”

A invisibilidade do Hay al-Gharbe, mesmo dentro dos limites do Dahiye, é devido à negligência de longa data do Estado e da falta de interesse das organizações humanitárias internacionais, que tendem a intervir em áreas que estão menos envolvidas na política global.
Dentro da estrutura de um sistema político sectário e de desigualdades sociais baseadas em etnia, a crescente diversidade étnica do Hay al-Gharbe não facilita a afiliação de moradores heterogêneos de facções políticas específicas, o que seria capaz de, por sua vez, chamar a atenção internacionalmente e fornecer serviços básicos para o bairro.

Hay al-Gharbe, portanto, se apresenta como o “espectro da política”, denunciando os aspectos negligentes do Estado central assim como do governo engenhoso do Hezbollah no município de al-Ghobeiry. A vida reclusa destas pessoas, cujos rostos vestem o véu da miséria em al-Ghobeiry, permite que o governo local e sua negligência saiam impunes. A guerra de 2006 e a subsequente reconstrução deveria ter re-estratificado a sociedade libanesa, a recente falta de emergências diretas na favela — que normalmente geram uma série de projetos de longa duração e de locais seguros — desfavorece seus habitantes ainda mais, uma vez que eles não foram afetados diretamente pelos ataques de Israel e não se beneficiaram dos projetos de reconstrução. Neste sentido, tanto agentes estatais quanto não estatais são vistos por terem negligenciado um local que não é considerado “humanizável”, uma vez que fica fora de sua agenda política.

O meu estudo de Hay al-Gharbe revela que a pobreza identificada no Dahiye é moldada por políticas de identidade e não somente por questões sócio-econômicas. O fato de que o humanitarismo internacional tende a não interferir em lugares onde não há interesses políticos é confirmado pela existência — e situação crônica — deste assentamento ilegal.

A eterna retórica anti-Estado presente nos subúrbios do sul de Beirute é uma retórica que, apesar de inflada pelo Hezbollah para ganhar consenso local, é produzida a partir do abandono da área pelo Estado central, e mesmo pela hostilidade do mesmo, largamente percebida na região. Neste contexto, categorias abstratas do Dahiye como xiitas e “refugiados palestinos” são arbitrariamente usados como identificadores de individualidades políticas puras. Grupos vulneráveis ciclicamente se encontram em competição com recém-chegados pobres que tendem a se mudar para essas áreas financeiramente mais acessíveis durante deslocamentos e crises de emergência.

Portanto, cidadãos não filiados politicamente, morando em lugares que não aparecem nos mapas oficiais porque são menos marcados politicamente e demograficamente híbridos, se encontram nas mesmas condições extremas que os refugiados (permanentes) no Líbano contemporâneo. Em um ambiente em que a vulnerabilidade não é apenas sobre a exposição à guerra, mas também sobre a política que representa estas guerras, ter o status de cidadão ainda pode levar ao desempoderamento.

Para saber mais:

CAMMETT, Melanie. 2014. Compassionate Communalism: Welfare and Sectarianism in Lebanon. Ithaca, NY: Cornell University Press.

DAS, Rupen, e Julie DAVIDSON. 2011. Profiles of Poverty. The Human Face of Poverty in Lebanon. Mansourieh, Lebanon: ed. Niamh Fleming-Farrell.

DEEB, Lara, e Mona HARB. 2010. “Piety and Leisure: Youth Negotiations of Moral Authority and new Leisure Sites in al-Dahiya”. Bahithat: Cultural Practices of Arab Youth, 14: 414-427.

FAWAZ, Mona. 2005. “Agency and Ideology in Community Services: Islamic NGOs in the Southern Suburbs of Beirut”. In S. Ben-Nefi ssa, N. ‘Abd al-Fattah, S. Hanafi, e C. Milani (eds.) NGOs and Governance in the Arab World. Cairo: AUC Press, 229–256.

HARB, Mona. 2006. “La Dahiye de Beyrouth: parcours d’une stigmatisation urbaine, consolidation d’un territoire politique”. In J. C. Depaule (ed.) Les mots de la stigmatisation urbaine. Paris: UNESCO éditions, 199-224.

HARB, Mona. 2010. Le Hezbollah à Beirut (1985–2005): de la Banlieue à la Ville. Paris: IFPO-Karthala.

JAWAD, Rana. 2007. “Human Ethics and Welfare Particularism: An Exploration of the Social Welfare Regime in Lebanon”. Ethics and Social Welfare 1(2): 123–146.

Sobre a autora:

Estella Carpi è doutora em Antropologia Social e Pesquisadora na University College London. Desde 2010, ela vem realizando pesquisas sobre a resposta social à assistência humanitária fornecida no Oriente Medio desde a guerra de 2006 contra Israel até afluxo de refugiados vindos da Síria.

Categories: Lebanon, Middle East, Uncategorized | Tags: , , , , , , , | Leave a comment

ما دور البرامج “سبل تحسين العيش” في شمال لبنان

https://www.enabbaladi.net/archives/244949#ixzz5NKspl2fk

استيلا كاربي

اكتسبت برامج سبل تحسين العيش في المنظمات غير الحكومية الإنسانية أهمية متزايدة على مدى العقود الماضية. وهذه البرامج تتضمن مختلف قطاعات المنظمات الإنسانية، بما في ذلك الحماية والأمن الغذائي والمياه والصرف الصحي والنظافة الصحية. وعلى وجه الخصوص، تغيرت استراتيجية برامج سبل العيش الإنسانية التي تستهدف اللاجئين في جميع أنحاء العالم من رعاية اللاجئين ومساعدتهم/حياتهم، إلى صيغة الاعتماد على الذات خلال الستينات والسبعينيات.
والتحدي المتمثل في ترجمة مفهوم “سبل تحسين العيش” من اللغة الإنجليزية إلى لغات أخرى جدير بالاعتبار، ولا سيما فيما يتعلق بالمصطلحات التكنوقراطية، وعمومًا تعتمد اللغات اللاتينية أيضًا على هذه المصطلحات الاجنبية في هذا المجال. وفي المقابلات التي قمت بها في شتاء 2017 مع عمال الإغاثة المحليين في مدينة حلبا في محافظة عكار (شمالي لبنان)، ترجم الموظفون عبارة “سبل تحسين العيش” إلى اللغة العربية باستخدام تعبير أوسع. وللترجمة المفاهيمية غير المناسبة المتقدمة لـ”سبل تحسين العيش” دور رئيسي في تفريغ الخصوصيات التاريخية، فهذا واضح في تصدير استراتيجيات سبل تحسين العيش من خلال البرمجة الإنسانية التي لها الغرض (المتناقض) الذي يتمثل في ضمان العيش على أساس الخصوصيات.

وفيما يتعلق بحالة عكار في شمالي لبنان، تهدف معظم برامج سبل تحسين العيش التي يجري تنفيذها حاليًا للاجئين والمضيفين المحليين إلى إنتاج أشكال مؤقتة وصغيرة الحجم للعمل، معظمها للنساء في المنازل. وبالنسبة للاجئين السوريين الذين قابلتهم في عكار في شباط وآذار 2017، فإن البرامج الإنسانية ليس لها سوى دور “إكسسوار/تزييني/تجميلي” وهامشي، فهي لا تولد أي شكل عمل مستدام، حيث تحولت التدريبات المهنية إلى أنشطة ترفيهية. وبالنسبة لهؤلاء اللاجئين، لا يبدو ذلك مفاجئًا. وهم يدركون فقدان فرص عمل في اقتصاد عكار، ويدركون سياسات لبنان الاجتماعية (وعامة هذه السياسات نفذت بحكم الأمر الواقع وغير الرسمي) التي تنظم حياتهم اليومية، ويدركون القيود القانونية التي يواجهونها كلاجئين في لبنان. فلبنان ليس من الدول الموقعة على اتفاقية جنيف لعام 1951 الخاصة باللاجئين وعلى بروتوكول عام 1967. في الوقت الحاضر، يسمح للسوريين بالعمل حصرًا في قطاعات الزراعة والبستنة والتنظيف والبناء. هذه هي القطاعات التي عمل فيها العمال النازحون السوريون تاريخيًا في جميع أنحاء لبنان.
ويعتقد اللاجئون الذين أجريت معهم المقابلات أن البرامج الإنسانية تلعب دورًا “تجميليًا”. لذلك يجب أن نفهم الخطاب الإنساني حول سبل تحسين العيش لللاجئين في لبنان، حيث أن النزوح يصبح طويل الأمد. وقال مسؤول في الأمم المتحدة قابلته إن برامج “النقد مقابل العمل” تحولت لبرامج يطلق عليها “دعم المجتمع المحلي”. ويتم ذلك في محاولة لإخفاء ما يحصل عليه اللاجئون ويستفيدون منه ويتعلمونه في المجتمعات المضيفة.
وتهدف النية الإنسانية في المقام الأول إلى خلق وتعزيز مصادر سبل العيش، بدلًا من مشاركة المستفيدين في الأنشطة الترفيهية. ومع ذلك، لا ينبغي التقليل من القيمة الاجتماعية والعاطفية الممثلة في توفير مساحات لأشكال التبادل الجماعي والتعلم.
وحتى الآن، تم تسجيل 253332 لاجئ سوري لدى المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين في هذه المنطقة اللبنانية. على الرغم من ضخامة هذا العدد، إلا أنني أثناء زيارتي الأخيرة في عكار لاحظت أن اللاجئين أصبحوا أقل وأقل بشكل متناقص في الساحة العامة. بعد أن انتقلوا إلى لبنان منذ عام 2011، فإنهم غالبًا يكونون غير موثقين، ويشعرون بعدم قبولهم على المستوى المحلي، وبالتالي يفضلون أن يقودوا حياتهم وراء الأبواب المغلقة.
ومن ناحية أخرى، لبرامج سبل تحسين العيش نتائج إيجابية غير مباشره تتمثل في توفير تجارب جديدة للمجتمعات، حيث يكون الاختلاط ضروريًا ولا يتطلب تقديم أوراق قانونية. ومن ناحية أخرى، فإن التدريب المهني القائم على الأنشطة الصغيرة وأشكال العمل المنزلية التي تستهدف الاكتفاء الذاتي كثيرًا ما تجمد عدم المساواة في اقتصاد غير متكافئ. وعلاوة على ذلك، تهدف معظم برامج سبل العيش إلى إنتاج العمالة الذاتية والأنشطة غير الرسمية، ويتم الترويج لها أساسًا لضمان البقاء البيولوجي بدلًا من روح المبادرة والتنمية الاقتصادية، فأشكال العمل هذه تشكل تحديًا في النظام الاقتصادي الأهلي للحكومات المضيفة على نطاق صغير، ومن غير المرجح أن تثير أشكال معارضة محلية. وبالإضافة لذلك، فإن الأنشطة المنزلية في دورها لا تهدد التفكير الثقافي الذي يشكل الأساس للأدوار الجنسية في العائلة والمجتمع.
وتشير المقابلات مع اللاجئين والسكان المحليين الى أن توقعاتهم كمستفيدي برامج سبل تحسين العيش متنوعة جدًا، وتتراوح بين الرغبة أو الحاجة الى عمل والتدريب كنشاط ترفيهي. فيتعامل أكثر السكان المحليين المستفيدين من برامج سبل تحسين العيش كفرص عمل محتملة ويتعاملون مع المنظمات الإنسانية كوكالات توظيف. وعلى الرغم من أن المنظمات الإنسانية بدأت بهدف أخلاقي يتمثل في إنقاذ الأشخاص الذين تضرروا من الأزمة وتخفيف معاناتهم، فإنها حاليًا تعمل بصورة متزايدة كقوات لحل النزاعات. ولكن لا تستطيع المنظمات أن تعترف نفسها بمقدمي الوظائف رسميًا. وفي كل الأحوال أصبحت المنظمات جزءًا مهما من أسواق العمل المحلية.
فما هو الدور الحالي للمنظمات الإنسانية في ترويج لقاء بين اللبنانيين والسوريين في أماكنِ العملُ قليل فيها؟ وما يكون الهدف النهائي والإنجاز الفعلي لهذا الترويج؟ لقد ساهمت برامج المنظمات الإنسانية في لبنان تاريخيًا في تحديد الاحتياجات البشرية الجديدة والقديمة على أسس عرقية وأحيانًا دينية. إن تقديم المساعدات لللاجئين السوريين في منطقة عكار الفقيرة ليس استثناء من استقطاب السكان المحليين والمغتربين في البداية من خلال التمييز بين احتياجات اللبنانيين واحتياجات السوريين. ويبدو أن المنظمات الإنسانية اليوم تعمل مع هدف الاستقرار المحلي في معالجة التوترات الاجتماعية عن طريق تعزيز البقاء البيولوجي لللاجئين والتنمية الاقتصادية والتوظيف للسكان المحليين.
وعلى الرغم من أن المنظمات قدمت مساعدات إلى جميع السوريين في بداية الأزمة في 2011، وغالبًا بلا شروط ودون تمييز، فإن المنظمات الإنسانية استهدفت تدريجيًا اللاجئين و”المضيفين” اللبنانيين في محاولة للتعويض عن الاحتكاكات الناجمة عن تقديم سابق للخدمات المركزة على اللاجئين فقط في المناطق الفقيرة المزمنة في لبنان.
وفي هذه الأيام، برامج التنمية الاقتصادية المحلية وبرامج سبل تحسين العيش الانسانية مرتبطة إيضاحيا بالاستقرار الاجتماعي وببرامج التماسك الاجتماعي. وبدلًا من الاكتفاء الذاتي كهدف نهائي إيضاحي، فإن السياسات للمنظمات الإنسانية الحالية لسبل تحسين العيش تضع التماسك الاجتماعي والاستقرار كهدف أساسي في البرامج للسوريين واللبنانيين.
لذلك، في حين أن تركيز المنظمات الانسانية يكون على التوترات أو الاستقرار محددًا في سياقات مختلطة عرقيًا، فإن استراتيجيات الاستهداف للمنظمات الإنسانية على أسس عرقية أو دينية تتناقص في العدد، وهي ممثلة بشكل أفضل ضمن إطار المعونات التي تركز على المنطقة و أحوالها وصفاتها. وبعبارة أخرى، فإن جغرافية الضعف الاجتماعي والاحتياجات تستبدل سياسات الهوية (الإثنية والدينية) في معالجة للحاجة وتقديم المعونات. فبرامج التماسك والاستقرار الاجتماعي في المجال الإنساني لا تزال مؤسسة على أساس الهوية العرقية والدينية وفعلًا غالبًا تتعامل هذه البرامج مع المناطق المختلطة عرقيًا، وبالتالي ترغب في أن تحصل المنظمات الإنسانية على نظم إثنية وعرقية متجانسة للاستقرار، وحاليًا تركز أكثرية البرامج على التوترات في المناطق المختلطة.
بما أن أكثرية الأزمات المعاصرة طويلة الأمد، فتظهر برامج بناء اكتفاء الذات لللاجئين. وبالمثل، تستخدم المنظمات الإنسانية في حملاتها لغة “الاستدامة” عن طريق وضع المسؤولية المادية من أجل البقاء البيولوجي والنمو الاقتصادي على المستفيدين أنفسهم. وإذا ازدادت شرعية البرامج الإنسانية في عكار عن طريق التماسك والاستقرار للمجتمع “المضيف”، فإن المستفيدين من اللاجئين مدعوون أيضًا للمساعدة في الحفاظ على هذا الاستقرار المحلي.
وفي البلاد التي ليس فيها قوانين للاجئين، غالبًا تكون المنظمات الإنسانية مثقلة بالمسؤوليات التي يفترض أن تتحملها الحكومات المضيفة. لذلك، أشجّع صناعي الرأي والسياسات على النظر إلى أبعد من القيود القانونية والبنيوية لصحة اللاجئين وعافيتهم وسعادتهم، وبالعكس أشجّعهم على أن يسألوا أنفسهم كيف يشعر الأفراد عندما يتعلمون مهارات جديدة ولا سيما عندما يدركون أنهم من غير المرجح أن يتم توظيفهم في أي وقت قريب. فالإحباط الشخصي والتسليم بالمستقبل المهني قد يقدم إجابات مبسطة وغير مرضية. وحقيقة أن بعض اللاجئين يعتبرون برامج سبل تحسين العيش كأنشطة ترفيهية تفتح طرقًا جديدة لتفكير النظام الإنساني في شكله العملي وشكله المثالي اثناء أزمات طويلة الأمد.

للمزيد: https://www.enabbaladi.net/archives/244949#ixzz5NKtgYnZN

Categories: Lebanon, Syria, Uncategorized | Tags: , , , | Leave a comment

Refugee Hospitality in Lebanon and Turkey. On Making the “Other” (June, 2018)

We’ve been literally inundated with refugee hospitality accounts… Indeed, it’s primarily a discourse, which problematically speaks the language of the nation-state when it’s paraded as a political virtue. As a matter of fact, over the last 7 years it paradoxically ended up acting as a social fragmentation force in the Syria neighbourhood.
Read our latest article, where Lebanon converses with Turkey, co-authored with Dr Pınar Şenoğuz from the University of Gottingen.

Abstract:

This paper examines the hospitality provided to Syrian refugees during the refugee crisis spanning from 2011 to 2016 in the border areas of Gaziantep (southeastern Turkey) and the Akkar region (northern Lebanon). Hospitality, apart from a cultural value and societal response to the protracted refugee influx, is a discursive strategy of socio‐spatial control used by humanitarian agencies, local and national authorities. This paper, first, argues against hospitality as an assessment to ethically compare host countries (i.e. more welcoming versus less welcoming states). Second, drawing on Walters’ notion of “humanitarian border”, it shows how the governmental, humanitarian, and everyday workings of hospitality exercise an assertive politics of sovereignty over the social encounter between locals and refugees. We examine the state‐centered hospitality in the Turkish case and a humanitarian‐promoted hospitality in the Lebanese case. We also show how the hospitality discourse shapes the spaces that refugees, citizens, and earlier migrants partake in.

To access the entire article: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1111/imig.12471#.WxemBx-bkyM.facebook

 

Categories: Lebanon, Middle East, Turkey, Uncategorized | Tags: , , , | Leave a comment

Toward an Alternative ‘Time of the Revolution’? Beyond State Contestation in the struggle for a new Syrian Everyday (May, 2018)

The Mabisir team has just published “Toward an Alternative ‘Time of the Revolution’? Beyond State Contestation in the Struggle for a New Syrian Everyday” on Middle East Critique:

The convoluted relationship between the state and citizens in conflict-ridden Syria often has been reduced to a binary of dissent and consent. Challenging these simplistic categorizations, this article analyzes how state mechanisms resonate in the everyday lives of Syrians since the beginning of the crisis. Drawing on ethnographic insights from Syrian refugees in Lebanon and Syrian Kurds in northeastern Syria, this article shows how state, society and political opposition function as relational processes. Then, it identifies the limitations of contemporary strategies of everyday political contestation through the theory of Syrian intellectual ‘Omar ‘Aziz’s ‘time of the revolution.’

You can read the whole article on: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/19436149.2018.1467306.

Categories: Kurdistan, Lebanon, Syria, Uncategorized | Tags: , , , , , , | Leave a comment

Teaching humanitarianism in Lebanon, Turkey, and Italy (April, 2018)

http://publicanthropologist.cmi.no/2018/04/26/teaching-humanitarianism-in-lebanon-turkey-and-italy/

In an attempt to reflect on some lectures I have delivered on humanitarianism in Lebanese, Turkish, and Italian universities over the last three years, I would like to advance a few reflections on the “public afterlife” of my experience of teaching, the language I used in those classes, and the response I received from different cohorts of students. Delving into the afterlife of my humanitarianism classes allows me to tease out some of the current epistemological challenges of my primary area of studies and underscore the very importance of de-centring the humanitarian discourse.
Humanitarianism was born from the will to assist crisis-stricken populations and alleviate their suffering, thus humanitarian intervention has historically been a symptom that states are not doing too well. As such, speaking of and teaching humanitarianism cannot produce the same effects everywhere, especially when the framework used to explain theories and concepts is not culturally customised, but is rather drawn on the one developed in British and Northern American universities and institutions.
The act of teaching humanitarian ideologies, policies, and practices is thus necessarily an act of social positioning. It is about positioning the social and public Self as a teacher, and it is about the teacher presupposing the social positioning of her own audience.
More generally, in order to teach, we all rely on what Pierre Bourdieu used to define as “linguistic capital”, the set of linguistic capabilities, ways of expressing oneself, and embracement of normative terminologies which characterise everyone’s speech. In that sense, we are all linguistically political when we choose a term at the expense of another one.
As lecturers in class we own the biggest linguistic and epistemic power: But is the language I use legitimate in response to different students and backgrounds? I am not a native English speaker myself, but having received my postgraduate education in humanitarianism in an Australian university, English is my mother tongue for teaching humanitarianism. This became a factor which is worth reflecting on, especially when I delivered lectures in countries diversely familiar with the English language, and where English is not the official language.
What shapes the cultural pattern of students across Lebanon, Turkey, and Italy is certainly not their very national origin, but I here refer to an overarching cultural framing of a multiplicity of backgrounds that come to forming an identifiable “academic culture” within different countries. It is in this sense that I will now compare my teaching experience in Lebanon, Turkey, and Italy.
In this post, my primary goal is to explain how this long established theoretical framework, that increasingly populates academic books and media outlets, does not meet its listeners identically. I believe teaching humanitarianism particularly tests the students’ cultural dispositions – dually meant as both habitus and cultural capital – with respect to teaching something like physical quantum theory or algorithms. This is not because quanta and algorithms are bereft of imperial history: Let’s think of the way such scientific studies emerged, of the social classes in which they became objects of study, and the way these studies were funded and even traded worldwide. Rather, what I mean is that speaking humanitarianism overtly puts down the veils of the relationships between Others, breaks down the Other and the Self, demolishes certainties between the Self and the Other through the exploration of the necessarily dialogic act of assistance provision and aid reception.
Likewise, teaching exposes the lecturer to multiple encounters at once. The encounter with the students first – the immediate interlocutors of the teaching frame. Second, the encounter with one’s own society at large, which may identify with a single geographic space or more than one – as the teacher, by conveying knowledge and, hopefully, triggering critical stimuli, comes with an experiential baggage accumulated in one or more societies that historically shape the teacher’s way of thinking, speaking, and building the teacher-student encounter. Third, it is also an encounter with the multiple societies of the others, that is all of the societies “summarised” into the intellectual presence of each student in class.
It is exactly this collective moment, made of several encounters at once, that characterises the ways in which humanitarianism is both individually thought and culturally nuanced.
In light of this, each academic culture frames displacement, migration, and humanitarian action differently. The latter are undoubtedly tied up to broader politics and social processes which often intertwine, but each of them is differently thought and responded to in Lebanon, Turkey, and Italy. I experienced solipsism when I lectured in Turkey, as I realised how unfamiliar the students were with my Anglo-centric way of explaining humanitarianism-related topics. The most responsive to my lectures were the Lebanese students, who seemed to be highly familiar with the catastrophe discourse. This therefore led me to further reflections, as the fact that Lebanon has historically been more exposed to crisis than Italy and Turkey did not sound entirely convincing to me. There are, in fact, two factors that contribute to the students’ response to humanitarianism delivered in the form of an academic framework: The first is academic literature, and the second is postcoloniality – which, surely, to some extent, underlies the former. In fact, the Anglo-centric character of the humanitarianism framework – as it is globally discussed nowadays – is fully reflected in the academic literature which is delivered to students. Neither literature nor students themselves are bereft of political history.
Lebanon, having become home to several refugee groups, has often been studied in international academia in the context of the catastrophe discourse. Thus, humanitarianism has framed a large part of local learning about external interventions, especially since the years of the 1948 Palestinian Nakba. In this vein, even local infrastructures and local populations in Lebanon have drawn greater academic attention when turning into humanitarian spaces, host communities, displaced people, or migrants. Contrarily, Turkey is a country where catastrophe does not need to be there to justify tough security, anti-democratic measures, and political states of exception. Therefore, Turkish scholars have set up a mostly legal and policy-oriented framework for discussing refugee influxes and humanitarian practices,. The catastrophe narrative neither needs to strengthen a state which is already centralised and has rather enhanced domestic accountability by carefully gate-keeping refugee-populated areas, international support and involvement in domestic humanitarian affairs. In other words, in Turkey refugee influxes have been studied as a means to capture domestic changes, e.g. in market, employment, and housing. In Lebanon, however, the very goal of humanitarian research has long since revolved around refugees and NGOs themselves. Scholars of humanitarianism now increasingly address Lebanese people, governance, and services in light of the Syrian crisis. However, local people and services are still approached in the light of their response to crisis and given their relationship with refugee-related issues. In Italy, humanitarianism-related issues start stimulating academic curiosity in the wake of the Kosovo war in 1999, the 2001 western intervention in Afghanistan, and more recently, the migration flows from African, Asian, and Middle Eastern countries. Often unfamiliar with the anglo-centric ways of setting and naming the humanitarian framework, Italian students increasingly find themselves in the need to manage a foreign language and tackle diverse conceptual universes (mainly published in English) before encountering humanitarianism in their own language and academic culture. It is indeed meaningful that domestic emergency crises and humanitarian management – such as the earthquakes in central Italy– have primarily been tackled through the lens of disaster and risk reduction.
The postcolonial character of Lebanon vis-à-vis Turkey and Italy also sets up different student responses to learning humanitarianism in class today.
The French colonial mandate in Lebanon between 1920 and 1943 consistently shapes today’s student response to humanitarianism; familiar with postcolonial governance and catastrophisation as a way of understanding the current humanitarian discourse, my Lebanese students seemed to rely on categories of thinking which easily suit the humanitarian framework. The colonial mandate and the intervention of international assistance providers to back domestic parties and local communities gradually overshadowed the pre-existing thick network of local community services in academic literature. The present literal inundation of international crisis managers in Lebanon makes local students suitable interlocutors on the humanitarian mainstream narrative as well as its critiques.
In Turkey, humanitarianism has been acquiring international colours way before the beginning of the Syrian refugee influxes and the latest intervention of several humanitarian agencies. The 1915 Armenian genocide and deportations from Ottoman Turkey prompted the first cases of foreign charitable assistance in the region, in addition to the international refugee regime set up to deal with the massive displacement caused by the First World War. Overall, Ottoman authorities were reluctant to accept unconditional international assistance because they did not want to see their political power undermined. Traditionally decentralised and domestically managed, humanitarian services to forced migrants during the Ottoman Empire were mostly delegated to local communities, making the contemporary humanitarian approach to crisis and assistance unsuitable in the Turkish context. Nevertheless, while the Turkish government has already been pursuing a politics of intervention in Somalia since 2011, the recent intervention of international humanitarian agencies inside Turkey in response to the Syrian crisis is unprecedented.
Italy seemingly looks to humanitarianism with an ambiguous gaze. Past colonial governors in the Horn of Africa, and historically imbued with the Christian Catholic culture of assistance to the vulnerable, Italian students responded to my humanitarianism classes with the curiosity of the potential missionary. Approaching the catastrophe discourse to understand how new migration flows are shaping politics and ethics in the Mediterranean doorway, Italian students tended to associate humanitarianism either with human rights – which would require several political steps ahead – or with philanthropic charity. Italian students were rather inspired by the future possibility of doing good, and focussed on humanitarian sentimentalism, such as the pros and cons of compassion: Humanitarian governmentality, managerialism, donorship, and bureaucracy seemed to scarcely inhabit their humanitarian imaginary.
These reflections of mine also suggest that alternative humanitarianisms should be taught at school to unlearn their “alternative” – that is non-mainstream – character. This can be done if students are also allowed to develop contents and critical consciousness in their first language too. Skipping these stages leads to the imposition of one among many possible understandings of – and ways of teaching – humanitarianism. Individual responses, cultural patterns, ideologies, and material circumstances will always colour humanitarianism differently. The teacher’s challenge should be expanding the students’ gaze across political histories, human behaviours and moral expectations, while conveying one’s own identity peacefully. This is certainly not an easy job.

 

Categories: Italy, Lebanon, Middle East, Turkey, Uncategorized | Tags: , , , , | Leave a comment

Border towns: humanitarian assistance in peri-urban areas (March, 2018)

Humanitarian response in urban areas, Humanitarian Exchange Magazine No. 71.
by Humanitarian Practice Network
March 2018
Humanitarian crises are increasingly affecting urban areas either directly, through civil conflict, hazards such as flooding or earthquakes, urban violence or outbreaks of disease, or indirectly, through hosting people fleeing these threats. The humanitarian sector has been slow to understand how the challenges and opportunities of working in urban spaces necessitate changes in how they operate. For agencies used to working in rural contexts, the dynamism of the city, with its reliance on markets, complex systems and intricate logistics, can be a daunting challenge. Huge, diverse and mobile populations complicate needs assessments, and close coordination with other, often unfamiliar, actors is necessary.
But what precisely is different about doing humanitarian assistance in urban settings? Alyoscia D’Onofrio reflects on this question in his lead article. John Twigg and Irina Mosel emphasise that engaging with and supporting informal actors is key to achieving greater accountability in urban areas, while Leah Campbell and Wale Osofisan both highlight the need for context-relevant responses. Samer Saliba describes the International Rescue Committee (IRC)’s experience in developing partnerships with municipalities, David Sanderson and Pamela Sitko outline ten principles for enacting area-based approaches in urban post-disaster recovery and Chris Pain and Hanne Vrebos discuss Concern’s area-based programme in Port-au-Prince. Ruta Nimkar and Mathias Devi Nielsen look at a new programming approach in urban centres in Afghanistan to address the needs of the long-term displaced. Learning from an urban earthquake simulation exercise in Dhaka is the focus of articles by Charles Kelly and Herma Majoor and Larissa Pelham, who conclude that, to maximise the usefulness of such exercises, more advance training, engagement and preparation is needed. In their article, Jonathan Parkinson, Tim Forster and Esther Shaylor underscore the benefits of using market analysis to support humanitarian WASH programming in urban areas. The edition ends with an article by Estella Carpi and Camillo Boano analysing the potential unintended consequences of the increasing urbanisation of humanitarian response, focusing on border regions neighbouring Syria.

My article with Prof. Camillo Boano can be found here:

https://odihpn.org/magazine/border-towns-humanitarian-assistance-in-peri-urban-areas/

 

Categories: Jordan, Lebanon, Middle East, Turkey, Uncategorized | Tags: , , , , | Leave a comment

Humanitarianism in an Urban Lebanese Setting: Missed Opportunities (by Estella Carpi and Camillo Boano)

The UNDP and UKAID funded public market. Halba, 23 February 2017. Photo credit: Estella Carpi

 

http://legal-agenda.com/en/article.php?id=4211

Prior to the arrival of Syrian refugees and international humanitarian agencies in 2011, the Akkar region in northern Lebanon bordering Syria has rarely made global headlines. However, this region has historically suffered from local and national instability as a result of war and social upheavals without receiving adequate relief and support.

Basic infrastructure and public services in Akkar’s capital, Halba, are insufficient. Electricity, when not purchased privately, is available for only four hours per day. Local people have access to a small number of hospitals and schools. With the arrival of Syrian refugees fleeing violence, Halba – historically a regional hub for administrative affairs – has become a hub for humanitarian response too. Due to demographic growth, organic expansion and massive stress on infrastructure, an urgent reflection on the transformation of the city is increasingly needed.

This article examines the interface between ‘the urban’ and the humanitarian system in a Syrian-Lebanese border area. It aims to shed light on the antagonistic and, at times, collaborative relationships between local authorities, local and refugee labourers, and international humanitarian agencies. Moreover, in an era when humanitarian agencies expand their urban operations, cities contribute to “redefining the focus and limits (temporal, spatial, operational) of humanitarian action”.[1]

An ‘Urban’ Political Economy?

Home to 128 municipalities and 160 villages, Akkar is one of the country’s most deprived regions with severe poverty levels and the worst unemployment rate in the country. Out of Akkar’s total population of 1.1 million, a little over 700 thousand live below the poverty line: 341 thousand Lebanese, over 266 thousand Syrian refugees registered with UNHCR since 2011, 88 thousand Palestinian refugees, and almost 12 thousand returning Lebanese expatriates.[2] Too small to be called a city, Halba is more like an urban centre.[3] Society is still structured according to hierarchical relationships which characterise the landowning, class-based social organisation of the surrounding hamlets. Urban and rural are therefore interdependent categories at multiple levels. Local people move back and forth between these two environments, trading goods and services, and visiting family split between the city and the villages.

 In this geography, the ‘city’ constitutes a spatial continuum with unclearly bounded informal assemblages, where large groups of Syrian refugees reside. During the 1980s, following demographic growth, many unauthorised houses were built in Halba’s former cotton fields, and refugees nowadays rent out some of these properties at unregulated prices.

 It is perhaps not surprising that, when people who cope with economic hardships move to cities, they often revert to rural livelihood and survival strategies, such as cultivating vegetables and fruit in the streets, as is currently happening in Syria.[4] Likewise, some of Halba’s residents still work in the surrounding fields to earn a living, as the city does not offer a large number of job opportunities. Consequently, as Akkar-based aid workers have confirmed,[5] most humanitarian livelihood programmes are centred on rural activities.

 Market places in Akkar’s towns and villages have gradually disappeared because of the lack of appropriate environmental and urban planning, the absence of public space, and worsening traffic. In this context, according to local inhabitants interviewed in winter 2017, local consumption outside of basic goods has barely increased: as a local resident affirmed during fieldwork conducted between February and March 2017, “local people are dragged by necessities, not leisure”. The refugee influx therefore increased the population without a corresponding increase in job opportunities.

Local Governance in Halba

The refugee influx resulted in the arrival of several international humanitarian agencies further stretching the capacity of local government in Akkar. The government’s decision in 2003 to upgrade Akkar from a district [qada’] of northern Lebanon to a self-standing governorate [muhafaza][6] was implemented only in 2014 when local authorities were already dealing with humanitarian governance to manage local service delivery and housing options. This raises an important and still unexplored question about the role of humanitarian systems in the process of northern Lebanon’s increasing administrative centralisation and coordination with humanitarian agencies.

 In this vein, a local development office (LDO) has been created to enhance coordination between local and international NGOs, and inter-agency meetings now take place on a regular basis.[7] According to local governors,[8] such meetings brought in INGOs to better understand the local context, therefore contributing to an amelioration and an increase in local knowledge of needs, resources and capacities.  Unfortunately this did not result in an actual coordination between the different service providers. Contrarily, some local NGOs have begun competing with each other for better access to international networks and larger funds.

The Syrian Refugee Influx in Akkar

With a population of 27 thousand local inhabitants and 17 thousand urban refugees,[9] the latter mostly reside in informal tented settlements (ITS) alongside public roads, or rent Lebanese-owned shared apartments in Halba at an average monthly cost of 400 USD. Syrian refugee families tend to rent properties in the same buildings. The ITS are subject to cyclic evictions by the Lebanese army.[10] Unregistered Syrian refugees tend to stay indoors for fear of being deported, making it challenging for UN agencies and NGOs to identify and assist them.

Although Syrian nationals in Halba still provide most of the unskilled labour for gardening, construction, cleaning, and agriculture,[11] the profile of Syrian migrant workers has changed. Those who came to Akkar prior to the Syrian crisis, were mostly young or middle-aged males.[12] They worked as seasonal labourers before returning to Syria. When the conflict broke out in Syria in the spring of 2011, some of these migrant workers brought their families to Lebanon. The local economy of Akkar, therefore, started to be formed by diverse segments of refugees, including both previous migrant workers and refugee newcomers, including refugee women, youth and children, who provide cheap labour on an irregular basis.

The Impact of Refugee Influx and Humanitarian Presence

The influx of refugees placed major economic pressure on the agricultural sector, in which Syrian nationals are legally allowed to work. Local peasants and refugees increasingly compete over the same jobs. Contrarily, Akkar’s property owners and rental agencies have seen increased international demand, because humanitarian agencies normally rent out cars and apartments to conduct their programmes in loco. What is important to illustrate is that, on the one hand, humanitarian actors have looked to Halba as a city to improve their logistic strategies and their engagement with local authorities; but, on the other, they have ignored its urban character and potentialities.

In this setting, the humanitarian system initially acted with a traditional, short-term, and urgent action-oriented focus. It neglected municipal and regional governors, local farmers and landowners, all of whom are not equipped to face emergency crises. The aid industry in Akkar, with meaningful delay, resorted to local authorities to guarantee legitimacy as a mere way to build quicker access to local populations, rather than invoking local in-depth knowledge of the territory. A deeper mutual understanding between the local governance and the humanitarian system, and their respective approaches to crisis are still lacking along with their possibility to integrate. Training local authorities and asking for their formal approval to operate have been mistaken for substantive engagement. No bilateral knowledge transfers between these systems of governance and care have occurred thus far.

The humanitarian system in Halba has initially attempted to enable individuals to cope rather than provide appropriate infrastructure. The UNDP and UKAID-funded market in Halba illustrates how the provision of public infrastructure needs to be carefully planned and coordinated with the relevant municipal authorities. The market,set in 6,000m2 of public space and with the capacity to accommodate nearly 390 traders, was inaugurated in December 2016.[13] However, it was shut down after four days as the newly appointed municipal authorities had not given permission to open the market and, moreover, the area was not served by any public transport.[14] As a result, even though UNDP had provided financial management and capacity building support to the Halba municipality, the market was short-lived. Ignoring the socio-spatial implications of the market’s construction, the actual needs and the local infrastructure ended up being unused, abandoned, and ineffective.

Humanitarian Livelihood Programming and Infrastructural Needs

Some humanitarian livelihood programmes, such as the International Rescue Committee’s coast cleaning project (from al-Abdeh to the Arida border-crossing), employ vulnerable citizens and migrants in a bid to contribute to improving the Akkar landscape and environment. Yet, the short timeframes of the humanitarian system make it difficult to sustain impact. Such a delayed encounter has shown how provisional the effects of humanitarian action can be if the aim to create well-functioning public infrastructures (waste management, access to water, etc.) comes late.[15] The international acknowledgment that pre-existing infrastructure in northern Lebanon could not cope with the massive refugee influx and create new job opportunities was also delayed. Despite the need to build access to local populations, humanitarian actors are reluctant to involve local authorities in their work. They unrealistically desire to keep humanitarian action out of local politics. Yet, their attempt at avoiding involvement in local politics and the decision to exclude public authorities, who still gate-keep urban settings to a certain extent, remain neatly political, often impeding multilateral knowledge transfers which would eventually lead to actual collaborations and exchange.

From a Place of Intervention to a More Appropriate Humanitarian Inhabitation

As the leader of the Akkar Traders’ Association reflected, “when shops shut down Halba dies”.[16] Indeed, aside from low local consumption and an overall constrained regional economy, the enhancement of the Halba business volume in the wake of humanitarian interventions has remained relatively low. Indeed, humanitarian actors have rarely resided in the city for everyday economic purposes, and based themselves in other surrounding villages where entertainment is more accessible.[17] They approached Halba as a mere place of intervention. This further points to the missed opportunities for collaboration between city authorities, longstanding service providers and humanitarian agencies in Akkar. Indeed, an urban-humanitarian encounter is not simply related to systematic programming, but it is also characterised by spontaneous daily interactions.

What follows is a list of concluding remarks that we hope will contribute to the wider urban-humanitarian debate. It is based on field research conducted in Halba in the winter of 2017:

 – The collaboration between humanitarian actors and local authorities in Lebanon has historically proved to be successful and effective in already resourceful municipalities in Lebanon (e.g. the Beirut southern suburbs and southern Lebanon after the July 2006 war)[18]. In these settings, the municipal approval of humanitarian programmes is an essential condition for intervening. For example, the ART-Gold project, promoted by UNDP and Oxfam-Italia[19] after the 2006 Israeli war on Lebanon, has in practice strengthened the municipal services destined to local residents in Beirut’s southern suburbs (especially the districts of Ghobeiry and Haret Hreik). In this regard, humanitarian resources and support should be particularly channelled into the most vulnerable municipalities. In the same vein, Lebanon-based INGOs – which normally have easy and direct access to local municipalities in order to implement service provision – should not sideline the Lebanese government, but rather demand state responsibility while supporting its capacities.

– To make humanitarian action effective, public infrastructure needs more resources than the present provision of individual-focused activities, often meant to bring refugee lives back to normality (e.g. the majority of today’s humanitarian livelihood programmes). Indeed, local markets need to be approached from a relational and social perspective, able to highlight the relevance of a collective-oriented and area-focused approach to economic sustainability.

– Local municipalities in northern Lebanon paradoxically lack the incentive to improve the city: solid infrastructure and well-functioning urban systems, may attract larger numbers of refugees from other areas in Lebanon which are less well served. As the Global North’s borders become increasingly inaccessible, preserving the status quo, rather than enhancing the capacity of local authorities and infrastructures, spares Halba and other Lebanese areas having to host even larger numbers of refugees in search of job opportunities and better quality of life. The lack of incentives for local infrastructural improvement questions the oversimplifying dictum of “working with local authorities” which nowadays overpopulates the experts’ recommendations contained in policy briefs and humanitarian accounts. Thus, the international community needs to recognise and address its failure in equally sharing humanitarian responsibility vis-à-vis the refugee influx. In fact, this failure often results in the abovementioned lack of cooperation of local authorities.

[1] J. Fiori and A. Rigon (eds.), Making Lives. Refugee Self-Reliance and Humanitarian Action in Urban Markets (London: Save the Children and UCL, 2017, p. 106).

[2] OCHA, ‘North and Akkar Governorates Profile’, 2016, available at:https://reliefweb.int/sites/reliefweb.int/files/resources/North-Akkar_G-Profile_160804.pdf.

[3]D. Satterthwaite, The Scale and Nature of Urban Change Worldwide: 1950-2000 and Its Underpinnings, Human Settlement Discussion Paper Series (London: IIED, 2005, p. 22).

[4]See: http://www.atlanticcouncil.org/blogs/syriasource/factors-driving-the-destruction-of-syria-s-natural-heritage.

[5]Interview conducted in Halba, February 2017.

[6]The region was in fact originally part of the broader North Lebanon governorate. See:http://www.localiban.org/rubrique394.html.

[7]M. Boustani, E. Carpi, et al. Responding to the Syrian Crisis in Lebanon. Collaboration between Aid Agencies and Local Governance Structures (London: IIED, 2016).

[8] Halba, 8 March 2017.

[9]Demographic data has been provided by the secretary of the Akkar governor in February 2017 and then confirmed by Save the Children – Lebanon.

[10]‘Akkar Village to Begin Evicting Syrian Refugees’, Daily Star, 19 April 2017.

[11]F. Battistin, IRC Cash and Livelihoods Support Programme in Lebanon (IRC publication, 2015).

[12]J. Chalcraft, The Invisible Cage. Syrian Migrant Workers in Lebanon (Stanford, CA: Stanford University Press, 2009).

[13]UK Aid Funded Projects in Underprivileged Akkar, UK government website, 16 December 2016.

[14]Informal conversation with local residents, Halba, March 2017. Interview with the governor, Halba, 8 March 2017.

[15]For the major infrastructural needs across Lebanon after the Syrian refugee crisis see: UNHCR and REACH, ‘Multisector Community Level Assessment of Informal Settlements – Akkar Governorate, Lebanon’, Assessment Report, November 2014. To know the infrastructural projects that humanitarian agencies have undertaken, see:https://www.flandersinvestmentandtrade.com/export/sites/trade/files/market_studies/Libanon-infrastructureProjects2015.pdf.

[16] Interview conducted in Halba, March 2017.

[17] Interviews with local and international aid workers. Al-Qobaiyat (Akkar), March 2017.

[18] L. Mourad and L. H. Piron Municipal Service Delivery, Stability, Social Cohesion and Legitimacy in Lebanon (DLP and IFI-AUB Report, 2016).

[19] For more information, see: https://www.oxfamitalia.org/wp-content/uploads/2014/09/Oxfam-Part-two.pdf.

Categories: Lebanon, Middle East, Uncategorized | Tags: , , , , , | Leave a comment

Reflections on Faith-Based Solidarity and Social Membership: Beyond Religion? The Case of Lebanese Shiite FBOs (January 2018)

I have recently published a study on “Caucasus International”.

During the July 2006 postwar period in Beirut’s southern suburbs (Dahiye), which were destroyed by the Israeli air force in its effort to annihilate the Lebanese Shiite party Hezbollah, the Islamic Shi‘a philanthropic sphere has been growing. It has pioneered the postwar reconstruction process and local relief provision, while diversely defining itself in relation to its secular and faith-based counterparts. This paper examines the extent to which religious providers develop solidarity with or antagonism towards provider members of the same community in times of crisis. Indeed, intracommunity solidarity among different aid providers tends to be taken for granted. Problematizing this common belief is particularly important for defining the ways in which social solidarity either develops or contracts across faith-based communities during conflict-induced displacement. In this context, aid provision and local accountability remain fundamental litmus papers. Drawing on in-depth, semi-structured interviews conducted in Dahiye from 2011 to 2013 with Lebanese Shiite faith-based organizations and private initiatives, a secular local organization, and their respective beneficiaries, this paper advances reflections on how social membership and acts of solidarity and charity interact within the Lebanese philanthropic scenario.

To read the whole article see: http://cijournal.az/post/reflections-on-faith-based-solidarity-and-social-membership-beyond-religion-the-case-of-lebanese-shiite-fbos-by-estella-carpi.

Categories: Islam, Lebanon, Uncategorized | Tags: , , , , , | Leave a comment

Blog at WordPress.com.

Exiled Razaniyyat

Personal observations of myself, others, states and exile.

Diario di Siria

Blog di Asmae Dachan "Scrivere per riscoprire il valore della vita umana"

YALLA SOURIYA

Update on Syria revolution -The other side of the coin ignored by the main stream news

ZANZANAGLOB

Sguardi Globali da una Finestra di Cucina al Ticinese

Salim Salamah's Blog

Stories & Tales about Syria and Tomorrow

invisiblearabs

Views on anthropological, social and political affairs in the Middle East

tabsir.net

Views on anthropological, social and political affairs in the Middle East

SiriaLibano

"... chi parte per Beirut e ha in tasca un miliardo..."

Tutto in 30 secondi

[was] appunti e note sul mondo islamico contemporaneo

Anna Vanzan

Views on anthropological, social and political affairs in the Middle East

letturearabe di Jolanda Guardi

Ho sempre immaginato che il Paradiso fosse una sorta di biblioteca (J. L. Borges)